На 13 април 2029 г. астероидът, известен като Апофис, ще премине от Земята на разстояние от едва 30 000 километра. За сравнение Луната се намира над 10 пъти по-далеч от нас - на 384 400 км.

Апофис е открит през 2004 година, като тогава някои учени заключват, че има сравнително голяма вероятност той да се удари в Земята през 2029 година. Макар някои да са притеснени от факта, че 13 април се пада в петък, то допълнителни наблюдения са подобрили прогнозите на учените и те изключват всякакъв шанс за сблъсък със Земята.

Въпреки това съществува риск именно дългият 370 метра обект да се сблъска със Земята при някое от следващите си преминавания край нашата планета. Според астрономите подобни сблъсъци стават веднъж на всеки 80 000 години.

Оказва се, че учените ще очакват с нетърпение посещението на Апофис през 2029 година, за да могат да проведат допълнителни проучвания върху обекта. Любителите на Космоса също имат повод за радост - астероидът ще е видим с просто око при своя транзит край Земята, пише порталът space.com.

Детайлните изследвания ще са възможни без изпращане на скъпо струваща мисия, тъй като Апофис ще премине изключително близо до нашата планета. Според учените събраните данните ще са много важни, тъй като един ден на човечеството може да се наложи да отклони Апофис от потенциално смъртоносната му траектория.

НАСА планира да тества различни сценарии свързани с опасността от сблъсък с астероид.

От агенцията смятат, че ако дължината на обекта е под 50 метра, то най-добрият вариант е евакуацията на зоните, където може да падне той. Когато астероидът е по-голям, то учените предлагат той да бъде отклонен посредством кинетичен удар, който обаче няма да включва експлозия в холивудски стил.

НАСА ще проведе експеримент за отклоняване на астероид от орбитата му през 2022 г.