Жан Фуко (Жан Бернар Леон Фуко) създава  устройство, чието име е станало нарицателно, но малцина знаят в какво се състои предназначението на това сравнително просто изобретение.

Първото Махало на Фуко представлява петкилограмова месингова топка от, окачена на тавана на стоманена тел с дължина 2 метра.

Разтърсвайки топката, Фуко наблюдава отклонението на равнината, в която се върти тежката топка с няколко градуса, въпреки че няма причина за това да се случи.

По този начин Фуко заключава, че няма нищо друго освен въртенето на Земята, което да го причинява. В два часа сутринта Фуко записва наблюденията си в бележник . По-късно, на 3 февруари същата година, Фуко кани академиците в Парижката обсерватория да наблюдават ротацията на Земята и да демонстрира неговото устройство, по-късно наречено махало на Фуко.

Махалото в Парижкия Пантеон е метална топка с тегло 28 kg с фиксиран ръб върху стоманена тел с дължина 67 метра, която позволява свободното осцилиране във всички посоки.

Под точката на закрепване е направен шестметров кръгов корпус, по протежение на ръба на който е излята пясъчна пътека, така че махалото в неговото движение да може да начертае следи по пясъка. За да избегне странично бутане при пускане на махалото, той е отнесен настрани и вързан с въже, след което въжето е изгорено.

Периодът на трептене на махалото с такава дължина на суспензията е 16,4 секунди, при всяко трептене отклонението от предишното пресичане на пясъчната пътека е ~ 3 mm, за един час равнината на трептене на махалото се завърта на повече от 11 ° по посока на часовниковата стрелка.

Експериментът влиза в историята на науката, ясно потвърждавайки хипотезата за ротация на Земята.