На 25 декември 2021 година телескопът "Джеймс Уеб" бе изстрелян със задачата да търси екзопланети и да разбули много от мистериите на Вселената. Едва преди седмица НАСА приключи с фините настройки на апарата, завършвайки калибрацията на 6,5-метровото златно огледало.

"Радвам се да съобщя, че подравняването на телескопа е завършено с производителност, дори по-добра, отколкото очаквахме", каза Майкъл МакЕлуейн от НАСА.

За да илюстрира готовността на телескопа, НАСА сподели тийзър изображение, направено от средно инфрачервения инструмент на телескопа. То е сравнено със снимка на същите обекти, направена по-рано от инфрачервения сензор на орбиталния телескоп "Спицер".

Разликата е наистина внушителна. Учените прогнозират, че "Джеймс Уеб" ще може да изобразява отдалечени обекти до 100 пъти по-добре спрямо "Хъбъл".

Телескопът е проектиран да наблюдава слабата светлина на най-ранните звезди във Вселената, датиращи от преди около 13,8 милиарда години - само милиони години след Големия взрив.