От всички континенти Антарктида крие най-много загадки. Затова учени използваха спътникови данни, за да изследват земната тектоника и затиснатите под ледовете образувания, съобщи Сайънс алърт.

Европейският спътник GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer), който работеше до 2013 г., можеше да види скритият терен, измервайки силата на земното гравитационно притегляне. Специалистите още обработват събраните данни от него.

"В Източна Антарктида видяхме интересна мозайка от геоложки характеристики, които разкриват основни прилики и разлики между кората под Антарктида и други континенти, с които е била свързана допреди 160 милиона години", каза Фаусто Фепачоли от Британския антарктически институт.

Антарктида някога е била част от суперконтинента Гондвана. Той е започнал да се разпада преди около 130 милиона години, макар и връзката между Антарктида и Австралия да се е запазила допреди 55 милиона години.

Използвайки спътниковите и сеизмоложки данни, учените създадоха триизмерни карти на земната литосфера, изградена от кората и течната мантия отдолу. В нея са останките от древните континенти.

Данните от изследването могат също да бъдат използвани, за да бъде предвидено как ледената маса над терена може да реагира на повишаващите се температури.