За пръв път учени идентифицираха химичните подписи на атмосферата на средно голяма екзопланета с помощта на два телескопа на НАСА, съобщи ЮПИ.

По размерите, масата и състава си екзопланетата Gliese 3470 b е като хибрид между Земята и Нептун - представлява скално ядро, обградено от плътен слой газ. Масата на Gliese 3470 b се равнява на 12,6 земни маси. За сравнение масата на Нептун е 17 пъти по-голяма от тази на Земята.

Средно големите планети като Gliese 3470 b са често срещани в други планетни системи, но липсват в Слънчевата система. Като определят химичния състав на атмосферата на въпросната екзопланета, която е миниатюрно копие на Нептун, учените могат да установят как се формират планетите със средни размери.

Снимка: NASA

"Става въпрос за важно откритие, свързано с формирането на планети. Планетата орбитира близо до своята звезда и е със значително по-малка маса от тази на Юпитер. Масата на Юпитер се равнява на 318 земни маси. Gliese 3470 b е съхранила първичната си атмосфера, която е съставена най-вече от водород и хелий и не е "замърсена" с тежки елементи. Не се среща нищо подобно в Слънчевата система", заяви Бьорн Бенеке от университета в Монреал.

Gliese 3470 b

Снимка: NASA

С помощта на космическите телескопи "Хъбъл" и "Спицър" на НАСА учените изследвали промените в спектралния подпис на светлината от звездата, докато планетата минава от другата й страна. Като наблюдавали кои дължини на вълната са абсорбирани, докато планетата извършва своето транзитно преминаване, учените потвърдили доминирането на водорода и хелия в атмосферата на екзопланетата.

За разлика от големите планети, като горещите юпитери, за които специалистите смятат, че се формират далеч от звездите си, преди да ги доближат, Gliese 3470 b вероятно е формирана близо до своето червено джудже.