Секретният шпионски сателит, произведен от корпорацията Northrop Grumman, не е могъл да се отдели от втората степен на ракетата Falcon-9 и се предполага, че се е разпаднал или е паднал в океана, съобщиха двама пожелали анонимност американски служители, цитирани от Ройтерс и БТА.

Сателитът с кодово название "Zuma" струва над 1 млрд. долара.

Компанията-производител сама е решила с каква ракета да бъде изстрелян. Започнало е разследване, но засега няма индикация за саботаж или някаква друга намеса, довела до провала, посочиха служителите.

Говорител на Northrop Grumman каза, че компанията "не коментира (космически) мисии от този вид, но засега прегледът на данните сочи, че ракетата е функционирала нормално".

През май м.г. с подобна ракета, произведена от компанията Space Exploration Technologies, ръководена от Илон Мъск, бе изстрелян друг сателит на Пентагона. Това бе първият път, когато министерството на отбраната на САЩ използва ракета на частната американска компания.

Като цяло през 2017 г. SpaceX извърши рекорден брой изстрелвания - 18. Малко преди вчерашното първо за т.г. изстрелване SpaceX и Пентагонът не отговориха на журналистическите въпроси за естеството на мисията.

Компания Northrop Grumman, изработила апарата, посочи само, че клиентът е американското правителство, а "товарът" ще бъде изведен на ниска орбита, без да прави повече уточнения.