За пръв път НАСА изстреля ракета извън територията на САЩ. Стартът се осъществи от малък частен космодрум в Австралия, намиращ се в северната част на страната, съобщава Би Би Си.

Вижте как изглежда ракетата и австралийския космодрум >> >> >>

Ракетата, с височина от 13 метра, е достигнала единствено суборбитална височина. Целият полет е продължил 15 минути, но е изпълнил поставените си задачи. Мисията е включвала рентгенова камера, която е сканирала звездния куп на Алфа Кентавър.

Следващия старт е планиран за 4 юли, а целта е свързана с търсенето на подходящи за живот екзопланети.

"Изстрелването е важно и ще даде възможност за астрофизични изследвания, които могат да се предприемат само в Южното полукълбо", обясняват от НАСА.

Новопостроеният космически център Арнем ще бъде дом и на други научни мисии, а изстрелването е първото от Австралия от 25 години насам. Преди южният континент е бил дом на британската военна ракетна програма.

Австралия засилва амбициите си в космоса в последно време, като част от причините отново са военни. Канбера е фокусирана върху противопоставянето на амбициите на Китай в космоса и региона.