Експеримент разкрива, че лунният грунт не става за отглеждане на растения. Ученият от Университета на Флорида Роб Фърл засадил вид плевел в почва, донесена от мисиите "Аполо". Надеждата на НАСА била, че бъдещите лунни бази ще могат да отглеждат сами част от храната си. Тестовете обаче разкриват, че това ще бъде доста трудно.

"Растенията, отглеждани в лунна почва, обикновено са по-малки", каза Ферл пред списанието, "и съдържат лилави пигменти, които са индикации за стрес".

В експериментът е използван цъфтящият плевел Arabidopsis, открит в Европа и Азия. Причината за избора му е, че целият геном на растението е картографиран.

От ляво - растения в земна почва; от дясно - в лунна

Снимка: UF/IFAS photo by Tyler Jones

Екипът открил гени, типични за растения, отглеждани в лоши условия като солени почви и почви с високо съдържание на метал.

Въпреки резултатите, Фърл потвърждава, че на Луната могат да се гледат растения. Необходими са обаче разработването на методи, които биха направили продукцията богата и безопасна за колонистите.