Руската космическа агенция Роскосмос съобщи, че обмисля "спасителен" план за изпращане на празен космически кораб до Международната космическа станция (МКС), който да върне у дома трима членове на екипажа по-рано от предвиденото след изтичането на охладителна течност от скачената им с орбиталното съоръжение капсула "Союз МС-22", предават Ройтерс и Франс прес, цитирани от БТА.

Представители на Роскосмос и НАСА казаха на пресконференция в четвъртък, че продължават да разследват инцидента с теча на "Союз", заради който се наложи планираното излизане в открития космос на двама руски космонавти да бъде отменено.

Все още не е взето окончателно решение как точно да бъдат върнати тримата членове на екипажа на капсулата на Земята - дали чрез изстрелване на друг "Союз", който да ги прибере, или чрез на пръв поглед по-малко вероятния вариант да бъдат изпратени у дома в протеклата капсула без по-голямата част от охладителната й течност.

Миналата седмица бившият космонавт и настоящ изпълнителен директор на Роскосмос за пилотираните космически програми Сергей Крикальов каза, че течът може да е бил причинен от удар на микрометеорит. Той и колегите му от НАСА обаче не изключиха възможността за други виновници, като например хардуерна повреда или удар от малка космическа отломка.

Изтичането на охладителна течност на 14 декември накара ръководителите на мисията в Москва да отменят космическата разходка, докато излъчването на НАСА на живо в интернет показа как от задната част на космическия кораб "Союз МС-22" се изхвърлят частици, подобни на снежинки.

Течът продължи с часове и изпразни радиатора за охлаждаща течност, използван за регулиране на температурите в отделението за екипажа на космическия кораб.

От НАСА заявиха, че никой от екипажа на МКС не е бил изложен на опасност заради изтичането.

Руските космонавти Сергей Прокопиев и Дмитрий Петелин, които по това време се готвеха за космическа разходка, пристигнаха на МКС през септември с вече повредената капсула "Союз МС-22" заедно с американския астронавт Франк Рубио.

Първоначално те трябваше да се върнат у дома със същия космически кораб през март. Крикальов и ръководителят на програмата на НАСА за МКС Джоел Монталбано обаче казаха, че Роскосмос ще ги върне на Земята две или три седмици по-рано, ако бъде взето решение за изстрелването на празна капсула, която да прибере тримата членове на екипажа.

Четирима други членове на екипажа на МКС - астронавтите на НАСА Никол Ман и Джош Касада, на Японската агенция за изследване на космическото пространство (ДЖАКСА) Коичи Ваката и Анна Кикина от Роскомос, пристигнаха през октомври на орбиталната станция с кораба "Дракон" на частната компания "Спейс Екс", който също е скачен с орбиталното съоръжение.

Течът наруши руската програма на МКС за следващите седмици, налагайки преустановяване на всички бъдещи космически разходки на Роскосмос, тъй като служителите в Москва насочиха вниманието си към протеклия "Союз", предназначен да послужи като спасителна лодка за тримата членове на екипажа, ако нещо се обърка на борда на космическата станция.

Вчера американските астронавти Франк Рубио и Джош Касада направиха седемчасова космическа разходка без инциденти, за да инсталират нов слънчев панел извън станцията, съобщиха от НАСА.

Ако "Союз МС-22" бъде счетен за опасен за връщането на членовете на екипажа обратно на Земята, друга капсула "Союз", подготвена за превоза на следващия екипаж на Русия до станцията през март, вместо това ще бъде изпратена празна, "за да има здраво транспортно средство на борда на МКС за спасителни цели", каза Крикальов.

На този етап не се споменава възможността да бъде изпратен резервен кораб "Дракон" на "Спейс Екс", който да върне екипажа.

Установяването на причината за теча може да се отрази на решенията за най-добрия начин за връщане на членовете на екипажа.