Нашествие очаква Марс от планетата Земя. Три страни - САЩ, Китай и ОАЕ изпращат безпилотни космически апарати към Червената планета в следващите седмици, съобщи Асошиейтед прес.

Трите мисии потеглят една след друга и целта им е да търсят признаци на древни микроскопични форми на живот и да проучат условията за бъдещи пилотирани мисии.

САЩ изпращат ровъра с размер на лек автомобил "Пърсивиърънс" (Постоянство), който ще събере проби от скалите на Марс и ще ги върне за анализ на Земята.

Днес повече от всеки друг път това име има голямо значение, каза директорът на НАСА Джим Брайдънстайн. В момента е в ход подготовка за изстрелването в условията на пандемията от новия коронавирус, заради която гостите ще са сведени до минимум.

Вижте как ще изглежда новият марсоход "Пърсивиърънс" >> >> >>

Всеки от космическите апарати ще пропътува над 483 милиона километра, преди да стигне до Марс през февруари догодина. Ще са нужни шест-седем месеца, за да излязат апаратите от земната орбита и да се синхронизират с далечната орбита на Марс около Слънцето.

Учените искат да узнаят как е изглеждала планетата Марс преди милиарди години, когато на повърхността й е имало реки, езера и океани, които вероятно са предполагали съществуването на малки, прости организми, преди планетата да се превърне във ветровитата пустиня, която е в момента.

Според Кен Фарли от Калифорнийския технологичен институт и учен от проекта "Пърсивиърънс", ще е изключително трудно да се открият доказателства за съществуването някога на живот на планетата.

Последователното изстрелване на трите космически апарата до Марс съвсем не е случайно. Изборът на времето е съобразен с едномесечен период, в който Земята и Марс се намират в идеално разположение спрямо Слънцето и това ще намали разходите за гориво и времетраенето на пътуването. Подобен период настъпва веднъж на 26 месеца.

Вижте снимки на китайския спускаем апарат за Марс >> >> >>

Марс отдавна е притегателна сила за въображението, но се превърна и в гробище за много мисии. През последните десетилетия над 50 на сто от мисиите приключаваха с взривяване, изгаряне или разбиване на космическите апарати. Последният опит на Китай в сътрудничество с Русия от 2011 г. приключи безуспешно.

Досега само САЩ са успявали с мисии до Марс. На повърхността на планетата работят марсоходите "ИнСайт" и "Кюриосити". 6 апарата проучват планетата от орбита - три от тях са на САЩ, два са европейски и един е от Индия. Обединените арабски емирства и Китай също искат да се присъединят към елитния клуб.

Вижте как изглежда марсианската сонда на ОАЕ >> >> >>

Космическият апарат от ОАЕ носи името "Амал", което означава "Надежда". Той трябва да бъде изстрелян в сряда от Япония и ще е първата арабска междупланетарна мисия. Контролиран от Дубай, апаратът ще изследва горните слоеве на атмосферата и климатичните промени на Марс.

Китай изпраща роувър и орбитър около 23 юли. НАСА е насрочила изстрелването на "Пърсивиърънс" за 30 юли.