Океаните под повърхността на луните на газовите гиганти са едни от най-обещаващите места за търсене на живот отвъд Земята. Един ден множество роботи с размерите на мобилен телефон ще могат да си проправят път във водата под дебелата километри ледена обвивка на Юпитеровата луна Европа или на Сатурновата луна Енцелад, търсейки признаци за извънземен живот, съобщава сайтът Space, цитиран от БТА.

Вижте как изглеждат луните Европа и Енцелад >> >> >>

Миниатюрните роботи ще бъдат поставени в тясна сонда-ледоразбивач, която ще прокопае тунел през замръзналата кора. Веднъж достигнали вода, те ще бъдат освободени и пуснати в нея. Отдалечавайки се от кораба-майка, роботите ще правят измервания на новия свят.

Това е визията на Итън Шалер, инженер по роботика в Лабораторията за реактивно движение на НАСА в Пасадена.

За разлика от други подобни концепции, ключовото нововъведение е миниатюрният размер на роботите, което ще позволи много от тях да бъдат натоварени компактно в сонда-ледоразбивач. Те могат да увеличат научния обхват на сондата. В резултат на това може да се повиши вероятността за откриване на доказателства за живот, докато се оценява потенциалната обитаемост на отдалечено небесно тяло, на което има океан.

"Къде можем да вземем миниатюрната роботика и да я приложим по интересни нови начини за изследване на нашата Слънчева система? В момента се работи по този въпрос. С помощта на рояк от малки плуващи роботи можем да изследваме много по-голям обем океанска вода. Разполагайки с няколко робота, които събират данни в една и съща област, можем да подобрим измерванията си", казва Шалер.

Концепцията SWIM все още е на ранен етап и не е включена в мисия на НАСА. Тя предвижда използването на клиновидни роботи, всеки от които е дълъг около 12 сантиметра и има обем от около 60 до 75 кубични сантиметра. Приблизително четири дузини от тях биха могли да се поберат в секция с дължина 10 сантиметра на криобот с диаметър 25 сантиметра, заемайки само около 15 процента от обема на научния товар. Така ще остане достатъчно място за по-мощни, но по-малко мобилни научни инструменти, които биха могли да събират данни по време на дългото пътуване през леда и да осигуряват стационарни измервания в океана.

Луната на Юпитер Европа и луната на Сатурн Енцелад представляват огромни ледени топки с глобални океани под дебела замръзнала външна обвивка. Учените отдавна предполагат, че тези отдалечени светове и техните океани биха могли да бъдат основни кандидати за търсенето на извънземен живот. Мисията "Европа Клипър" (Europa Clipper), която НАСА планира да изстреля през 2024 г., ще извърши поредица от близки прелитания след пристигането си през 2030 г., за да търси доказателства за това.