Новият луноход "Интеракт" на Европейската космическа агенция (ЕКА) се тества в територията на вулкана Етна. Теренът е избран поради сходството си с повърхността на земния спътник, предава италианската агенция АНСА, цитирана от БТА.

Симулацията е с оглед на бъдеща лунна космическа станция, каза ЕКА.

Проектът, наречен ARCHES Space, е разработен основно от немски учени. Като част от тестовете, астронавтът на ЕКА Томас Райтер ще управлява дистанционно роувъра, разположен на 2600 м надморска височина по склоновете на връх Етна. Контролният център е на 23 километра в близкия град Катания.

300-килограмовият четириколесен роувър "Интеракт" е оборудван с мачта за стерео камера, а гумите му са със специални грайфери. Съвременната електроника на роувъра позволява на операторите му да усещат тежестта и сцеплението на скалите, които докосва.