Те предполагат, че броят на черните дупки там е 40 пъти по-голям.

"Наблюдавахме 12 черни дупки в центъра на нашата галактика", заяви Чарлз Хейли от Колумбийския университет.

Съществуват два вида черни дупки в зависимост от масата им - звездна черна дупка, която се формира в края на живота на звезда, и свръхмасивна черна дупка, която се намира в центъра на галактика и чиято маса е между 1 милион и няколко милиарда пъти по-голяма от слънчевата.

Според Чарлз Хейли откриването на 12 звездни черни дупки близо до Стрелец А е само върхът на айсберга.

"Тези звездни обекти са твърде далеч и следователно вероятно пропускаме да забележим онези, които са по-малки от тях", поясни той. Въз основа на броя на наблюдаваните черни дупки в най-близката до Земята зона, астрономът заключил колко черни дупки е пропуснал да забележи по-далеч.

Те вероятно са около 500 в центъра на Млечния път.

"Въз основа на получените резултати смятаме, че има около 10 000 черни дупки на разстояние по-малко от 3 светлинни години от свръхмасивната черна дупка. Щом като в центъра на Млечния път има толкова много черни дупки, вероятно същата е ситуацията в повечето други галактики", отбеляза астрономът.

Резултатите от изследването са публикувани в сп. "Нейчър".