Ракетата, разработена от американската компания "Орбитал сайънсис" (Orbital Sciences), излетя от космодрума на остров Уолъпс в Атлантическия океан, на 240 км от Вашингтон, вчера в 17 часа местно време. Първоначалният старт, планиран за 17 април, бе отлаган на няколко пъти заради техническа неизправност и лоши атмосферни условия.

Целта на изстрелването бе да се провери дали всички системи на двустепенната ракета "Антарес" функционират нормално, както и да се провери жизнеспособността на плана МКС да бъде снабдявана от частни доставчици на НАСА с помощта на ракети-носители, създадени на комерсиална основа.

Вижте снимки >>

Десет минути след началото на полета "Антарес", която е висока 40 м и има диаметър 3,9 м, изведе на орбита имитатор, или както го наричат конструкторите "симулатор на масата", на отделящия се товарен модул "Сигнус", който в бъдеще ще се скачва с МКС.

Първият от осемте си курса до МКС, залегнали в договора с НАСА, "Орбитал сайънсис" ще извърши тази есен.