Стартът от пустинята Мохаве приближи "Virgin Galactic" към осъществяването на целта на компанията - полети с космически туристи, които да започнат по-късно тази година.

"SpaceShipTwo" е дело на инженера Бърт Рътан и се базира на прототипа "SpaceShipOne", спечелил наградата "Екс прайс" на стойност 10 млн. долара за първи частен апарат, успешно излетял в Космоса. Той се издига до височина от около 10-15 км от самолета носител "WhiteKnightTwo", след което включва ракетните си двигатели, за да излети до ръба на земната атмосфера.

Вижте снимки на SpaceShipTwo >>

От историческия първи пробен полет досега са се записали повече от 500 души, желаещи да полетят в космоса. Цената на подобно пътуване струва "само" 200 000 долара. Срещу парите си космическите туристи ще се издигат на височина от около 100 километра над Земята и ще усетят какво значи да изпаднеш в безтегловност.

Първоначално бе предвидено полетите на космическите туристи да започнат през 2007 година, но експлозия забави изпълнението на проекта.