Разкопки на дъното на Мексиканския залив са помогнали на геолозите да установят, че гигантският астероид, унищожил флората и фауната през мезозойската ера, е паднал на Земята под много голям ъгъл, поради което последствията от сблъсъка са били апокалиптични, съобщи списание "Нейчър къмюникейшънс", цитирано от БНР.

"Нашите разчети показаха, че астероидът се е сблъскал под много голям ъгъл от над 60 градуса спрямо хоризонта. Той се е движел по посока към Земята от североизток. Това е възможно най-опасният сценарий на падане, тъй като е довел до изхвърляне в атмосферата на максимално количество прах и я е разпръснал из цялата планета. Последвала е истинска ядрена зима", заяви Гарет Колинс, геолог от лондонския "Импириъл колидж", провел проучването.

Преди 65,5 - 66 милиона години на Земята е паднал астероид с диаметър около 10-15 километра, който оставил гигантски 300-километров кратер, наречен Чиксулуб в южната част на Мексико. Учените не се съмняват относно сблъсъка, но още спорят за точната му роля при измирането на динозаврите и на морските влечуги.

Екипът на Колинс, съвместно с колеги от САЩ и Германия, изготвил точен триизмерен модел на кратера. Учените провели компютърни симулации на сблъсък с различни астероиди под различни ъгли. Най-вероятният модел отговарял на почти вертикален сблъсък на астероида с нашата планета.