Марс е главният фокус на космическата програма на САЩ и Китай. Вашингтон и Пекин се стремят да върнат проби от Червената планета на Земята най-късно до 10 години. Не всички учени обаче са ентусиазирани от тази перспектива.

Мнозина се опасяват, че марсианските проби могат да съдържат неизвестни, потенциално животозастрашаващи междупланетни патогени.

Междувременно НАСА твърди, че мисията представлява малък или почти никакъв риск за околната среда и безопасността на хората. Причината е, че пробите ще преминат през термична обработка, която би трябвало да убие всички микроорганизми, ако такива има.

Известният астробиолог Стив Бенър, споделя пред Scientific American, че ако марсианските патогени представляват заплаха за Земята, ние щяхме да знаем отдавна. Причината е, че на Земята са падали скали от Марс.

Американската космическа агенция планира да съхранява пробите в сигурна биолаборатория намираща се в база на американските военновъздушни сили в пустинята на Юта.