Ново изследване разкрива подробности за това как вирус може да превърне определени насекоми в истински зомбита. По-конкретно, учените разкриват механизма на това как нуклеополихедровируси (NPV) засягат гъсеници от памучен червей (Helicoverpa armigera).

Китайския селскостопански университет е провел серия от експерименти с гъсеница от памучен червей и NPV вируса.

"Механизмите, чрез които паразитите и патогените манипулират поведението на гостоприемника, са от широк интерес, но малко проучвания са ги характеризирали окончателно", пишат изследователите в своя документ.

NPV индуцира засилен определен химикал в ларвите, което ги кара да се изкачват на върха на дърветата, където умират.

На практика вируса кара своя гостоприемник да се самоубие.

Вирусът засяга фоторецепторите на гъсениците, които започват да търсят повече светлина. Това противоречи на естественото поведение на вида.

Смята се, че когато ларвите умрат на върха на дърветата, това дава на вируса гостоприемник повече възможност да се разпространи по-нататък, независимо дали се носи от вятъра или е сдъвкан от хищник.

Китайските учени са открили и генетичните промени, които вирусът NPV предизвиква в насекомите.

Всичко това означава, че тези нуклеополихедровируси изглежда отвличат естествения афинитет на насекомите към светлината и я използват срещу тях.