Показател за голямата сила на изригването на вулкана в Тонга е височината, достигната от облака му. Британските учени, изследващи метеорологичните сателитни данни, изчисляват, че вулканичния облак е достигнал около 55 км надморска височина. Така пепелта и фините частици от вулкана са преполови пътя към космоса. Официалната граница между земната атмосфера и космическия вакуум е на 100 километра от повърхността на планетата ни.

Вижте снимки от изригването >> >> >>

Облакът от изригването на вулкана в Тонга е почти достигнал границата на слоевете на стратосферата и мезосферата в атмосферата. Д-р Саймън Прауд от RAL Space споделя, че това са рекордни стойности.

Детайлни снимки разкриват, че само малка част от облака достига до 55 км. Това най-вероятно е водна пара, а не пепел, която е избутана нагоре в началото на възходящото течение. Основният чадър на струята е на 35 км. По-ниска характеристика на струята е очевидна в най-ниския слой на атмосферата - тропосферата.

Снимките на НАСА разкриват и как облакът се разнася в последствие из Южното полукълбо.