Частната компания за космически полети Rocket Lab разкри, че нейната мисия CAPSTONE (Cislunar Autonomous Systeming Positioning Technology Operations and Navigation Experiment) ще стартира в Нова Зеландия в края на 2021 година. Мисията е част от програмата на Американската космическа агенция NASA - "Артемида".

Първоначално беше решено тя да стартира от съоръжението Wallops на NASA във Вирджиния в началото на 2021 година. Сега обаче става ясно, че компанията ще изстреля своя спътник от собствено съоръжение на полуостров Махия в Нова Зеландия.

По време на шестмесечната си мисия CAPSTONE ще събира данни в помощ на NASA. Една от целите на спътника е да идентифицира възможностите за бъдещи мисии до Луната.

"Нашият екип е много горд да предприеме една от първите мисии за откриване на пътища за осъществяване на целта на NASA да осигури устойчиво и стабилно присъствие на Луната", посочва Питър Бек, главен изпълнителен директор на Rocket Lab.