Наблюдаваният процес на "пръстенен дъжд", при който планети като Сатурн губят отличителните си пръстени за стотици милиони години, е може би едно от основните неща, които всъщност знаем за тази мистериозна планета.

Вижте как изглеждат пръстените на Сатурн >> >> >>

Учени, изучавали кадри от мисията на НАСА Касини стигат до заключението, че пръстените на планетата са млади. Те са на възраст между 10 и 100 милиона години, което е малко предвид възрастта на Слънчевата система.

Когато динозаврите са се разхождали по Земята, Сатурн е нямал своите пръстени. Учените все още не знаят точно как са се образували те. Основната теория е, че пръстените са резултат от разпада на ледена луна, която се е доближила до планетата бавно и се е разрушила от гравитационните сили на газовия гигант.

Смята се, че най-късно до 300 милиона години пръстените на Сатурн ще са изчезнали. Ледените късове, които ги съставляват бавно но сигурно падат върху планетата.